Metros eléctricos inteligentes analógicos versus digitales

El propósito básico de los medidores eléctricos, los medidores "inteligentes" analógicos o digitales, es medir la cantidad de electricidad que se usa en un edificio residencial o comercial. Dichos medidores proporcionan datos sobre la cantidad de electricidad utilizada para el funcionamiento de las luces, los sistemas de calefacción y refrigeración, los electrodomésticos y otros dispositivos eléctricos.

Metros analógicos: básicos y probados en el tiempo

Los contadores eléctricos analógicos son útiles para monitorear el uso de electricidad periódicamente y para verificar la exactitud de las facturas de electricidad de mes a mes.

Los medidores analógicos tienen múltiples discos giratorios, que son mejor leídos por los representantes de las compañías eléctricas calificadas.

Estos tipos de medidores pueden ser confusos para que los consumidores promedio los lean debido a las cinco direcciones alternas de las agujas: la primera mano gira en el sentido de las agujas del reloj, la segunda en sentido antihorario, la tercera en el sentido de las agujas del reloj, etc. Los medidores analógicos tienen un propósito: decirle al consumidor o al lector del medidor cuánta electricidad se ha utilizado desde la última lectura.

Medidores inteligentes: multifuncionales e interactivos

Los medidores digitales o "inteligentes" registran el uso diario de electricidad y comparten información sobre el consumo entre los usuarios y los proveedores de electricidad a través de redes inalámbricas de radiofrecuencia digital.

Un sistema de administración de energía en el hogar con dispositivos interactivos compatibles conectados a una infraestructura de medición avanzada (AMI) tiene beneficios potenciales de administración de energía. Por ejemplo, los medidores inteligentes algún día les permitirán a los consumidores programar el uso de electricidad para horas no pico cuando la energía esté disponible a un costo menor.

Esta capacidad interactiva también podría permitir a las empresas de servicios públicos administrar el uso de energía y ajustar las cargas durante los períodos en los que existe el peligro de una potencial sobrecarga del sistema, como durante los períodos de clima extremadamente cálido o frío.

Preocupaciones del consumidor sobre los medidores inteligentes

Algunas personas están preocupadas por posibles problemas con los medidores inteligentes que son parte de la infraestructura de medición avanzada (AMI).

Los activistas de la salud, los guardianes de los consumidores y los defensores de la privacidad han planteado tres áreas principales de preocupación:

  1. Los vigilantes de los consumidores cuestionan la precisión de los medidores inteligentes y la probabilidad de errores de facturación.
  2. Los defensores de la salud están preocupados por los riesgos potenciales relacionados con los efectos de la radiación de bajo nivel, que es producida por la red de radiofrecuencia inalámbrica de la red inteligente. Este problema es similar a la controversia sobre el cáncer y el uso de teléfonos celulares.
  3. Los defensores de la privacidad están preocupados de que la información recopilada por los medidores inteligentes y otros dispositivos de red inteligente será mal utilizada.

Cuestionando la precisión del medidor inteligente

Los clientes a veces presentan quejas sobre medidores inteligentes inexactos cuando reciben facturas de electricidad más altas de lo normal. Aunque un medidor inteligente puede estar defectuoso, otras variables podrían ser las culpables. Los cambios en el ciclo de facturación, las condiciones climáticas extremas, el mayor consumo, los electrodomésticos defectuosos o los sistemas de calefacción y aire acondicionado pueden generar elevadas facturas de electricidad. La fijación de precios de energía dinámica también puede causar fluctuaciones en el consumo de electricidad, señala un informe del Instituto de Investigación de Energía Eléctrica.

Casos clave sobre la precisión del medidor inteligente

Los dos casos de más alto perfil que involucran quejas de los clientes de medidores inexactos fueron en California y Texas.

Cuando los clientes se quejaron de facturas más altas después de que se instalaron contadores inteligentes en partes de esos estados, las autoridades ordenaron auditorías independientes de los contadores. Las quejas coincidieron con un caluroso verano en California y un frío invierno en Texas, condiciones que pueden haber contribuido a la percepción de imprecisiones.

Caliente bajo el cuello en California

PG & E, con sede en San Francisco, comenzó a instalar medidores inteligentes en su área de servicio en 2006. En 2009, la empresa de servicios públicos comenzó a recibir una avalancha de quejas sobre facturas de electricidad inusualmente altas, y los clientes culparon el aumento a los medidores defectuosos.

En octubre de 2009, la compañía informó a los clientes que las facturas más altas no eran culpa de los medidores, sino debido a la mayor cantidad de electricidad necesaria para hacer funcionar los acondicionadores de aire durante el verano inusualmente caluroso.

Dos aumentos de tarifas también aumentaron las facturas de electricidad del consumidor ese año.

Sin embargo, en mayo de 2010, PG & E se disculpó con los clientes, principalmente por un mal servicio al cliente. Para cuando PG & E emitió la disculpa, había instalado 5.5 millones de medidores inteligentes en su área de servicio. La compañía de servicios propiedad del inversionista dijo en ese momento que menos del 1 por ciento (50,000) de los metros habían funcionado mal.

Los resultados de una auditoría independiente de dispositivos de medidores inteligentes ordenados por la Comisión de Servicios Públicos de California se publicaron en septiembre de 2010. La auditoría finalmente mostró que los 750 contadores inteligentes probados eran precisos y que la facturación del cliente coincidía con los resultados esperados.

Invierno del descontento en Texas

En 2010, la empresa de servicios públicos de Texas Oncor recibió una avalancha de quejas sobre la precisión de sus medidores inteligentes, lo que provocó que la comisión de servicios públicos del estado contratara analistas independientes para confirmar su precisión.

En ese momento, Oncor dijo que el aumento en las quejas no provenía solo de los clientes de medidores inteligentes, que sumaban alrededor de 760,000. La mayoría de las quejas de facturación provienen de clientes con medidores electromecánicos. La compañía dijo que los aumentos probablemente se debieron al invierno inusualmente frío.

Sin embargo, la Comisión de Servicios Públicos de Texas respondió a las solicitudes de legisladores y consumidores para la verificación independiente de la precisión del medidor inteligente. En julio de 2010, Oncor informó que solo 25 de los 1,1 millones de medidores inteligentes que había instalado eran inexactos.